• 美國獨立運動的先覺者潘恩 2023-02-09 本文刊載於李筱峰FB

1737年的今天(2月9日),在英國諾福克郡誕生一個小孩,後來他移民北美,成為美國獨立運動的先覺者(用台灣赤藍集團的話,就是「數典忘祖」)。美利堅合眾國的名稱(The United States of America)就是他取的。

他就是政治思想家、美國獨立的重要催生者潘恩(Thomas Paine)。

有一次潘恩和富蘭克林對話。

富蘭克林說:「何處有自由,何處就是我的祖國。」

潘恩回應說:「我的祖國是在一個沒有自由的地方」。

在美國獨立建國的過程中,潘恩扮演着極重要的角色。當英國對北美殖民地展開戰爭時,許多殖民地的保守人士還在主張效忠英皇。潘恩遂發表了他的《常識》(Commonsense)一書,說明政府的起源與性質,駁斥保皇派的謬論。他的書,為美國獨立建國投下催化劑。